7MÉTAMORPHOSES

Pour bien grandir, les insectes changent de peau !

Les insectes ont une peau dure, appelée aussi exosquelette, qui ne peut pas grandir. Tout au long de leur croissance, à la différence de nous les humains qui changeons de vêtements, les larves doivent changer de peau régulièrement. On dit qu’elles muent.

Le saviez-vous

Métamorphose
complète
ou incomplète ?

Métamorphose

Chez certains insectes, comme les phasmes, le jeune et l’adulte se ressemblent beaucoup. Dans ce cas, le jeune grandit par mues successives jusqu’à atteindre le stade adulte. On dit alors que la métamorphose est "incomplète". Chez d’autres insectes, comme les scarabées, la larve est très différente de l’adulte. À la fin de ses mues successives, la larve se transforme alors en nymphe puis la nymphe devient à son tour un adulte. Dans ce cas, on dit que la métamorphose est complète.